Wednesday, February 23, 2011

Kizhanghu Adai

It is time for dinner and I already planned Kizhangu Adai for us, which needs to be spicy for my DH. My DM makes sweet adai by grinding Rice, Yucca root with Jaggery and Coconut. Simply I love it.
ParBoiled/Idly Rice ------> 2 Cups, Soaked
Yucca Root -----------------> 2 Cups, Chopped (Maravalli Kizhangu)            
Red Chillies -----------------> 5     
Salt ---------------------------> A2Y taste   
Hing --------------------------> ½  tsp        
·         Wash & Soak the rice for couple of hours                                             
·         Remove the hard, brown skin of Yucca Root using Peeler; chop into small chunks                                             
·         Grind everything to make fine, smooth batter; add water while grinding, but don't make it too watery.                                
·         Make little adais in dosa pans.                                   
·         Serve it with Idli Podi or Garlic Podi                 
After making couple of Adais with plain batter for DH, I mixed chopped Amaranth leaves(MulaiKeerai or ThanduKeerai) with the batter.  This one was even more tastier tasty        

ü  Other healthier options of including grains like Wheat, Barley(high in fiber), Rye, Oats, Millet; Just powder them fine in the blender and add it directly to the batter.                                        
ü  Grinding Yucca root with any of the other beans/lentils mentioned in Multigrain/Sprouted Beans Adai can also be another option                
ü  Shredded Carrots or Cabbage, drum stick leaves as toppings                                      
ü  Alternative of White Idly or Parboiled rice is Brown Rice.                                              


Thengai Thovaiyal

Thengai Thovaiyal    
It is the gr8 combination for Ulutham Paruppu Satham. I think it goes well with Tamarind Rice, Lemon Rice & curd Rice too. Thanks to Vaanathi & her mom for sharing this recipe.   

Cocunut ---------------------> 2 Cups
Urad dhal -------------------> 1/4 Cup
Red Chillies -----------------> 5
Salt -------------------------> A2Y taste
·         Dry Roast Red Chillies, Urad Dhal and Coconut.                       
        ·        Grind everything with salt       

UlluthamParuppu Sadham

Last Friday I was visiting my friend Vaanathi, she made Ulluthamparuppu Sadam & Thengai Thovaiyal for lunch. My eyes were wide open hearing the name of the recipe.  I never heard of this dish in my life time. Meantime I was talking to her DM & DF about many other interesting recipes KootanChoru, Sodhi, ThuvaramParuppu Sadham J . Her DM said, UllithamParuppu Sadham is very good for backbone especially Ladies. Voooow! one more healthy post for my blog.               
ok. Let’s move on to the recipe. It is very very simple and easy.                   
Black Urad Dhal -------------> 1 Cup
Rice --------------------------> 2 Cups
Salt --------------------------> A2Y taste

·         Rinse Black Urad Dhal & rice together, cook it with water and salt. Either pressure cook or use Rice cooker.
·         All DoneJ!                  
How to Eat?               
·         Mix Sadham, Thovaiyal  & 1 tsp of Gingelly oil(Nallennai). Have Vathal / Appalam for side dish.          
·         For curd rice, just add curd to this Sadham.               
What a great combo? Really the sadham was delicious with the Thovaiyal & Appalam.                      
ü  This weekend, my friend Nithya made a different version of this recipe as Porridge (Kanji) . "Ithuvum avunga ooru special". She pressure cooked rice, dhal with few garlic cloves and Shredded coconut, Salt.                
ü  Add hot water towards the end to make it soupy. Add pinch of dry ginger powder(Sukkhu). After a long time I had Porridge which I loved it. Gr8 for kids also.      


It is one of the easiest recipes which I make for Potlucks.                 
Rice ---------------------> 2 Cups
Brinjal ------------------> 8 purple ones, chopped lengthwise
Salt ---------------------> A2Y taste
To Grind:                    
Cocunut ----------------> 1 Cup shredded
Cinnamon --------------> 2 sticks
Cloves ------------------> 4
Corriander Seeds ------> 4 tsp
Urad Dhal --------------> 2 tsp
Red Chillies ------------> 5
Peppercorns -----------> 1 tsp
Tamarind --------------> Small lemon size
·         Dry roast all of the items                    
·         Grind everything to make a coarse mixture                
Mustard Seeds --------> 1 tsp
Curry leaves -----------> 2 strands
Gingelly Oil -------------> 3 tsp
·         Cook the rice and let it cool    
·         Do the seasoning in a Sauté Pan                     
·         Add Brinjal and fry for few minutes with salt               
·         Once it is cooked, add the Coconut mixture and leave it fro few minutes                  
·         Mix it with the rice                   

·         Serve with Raita or Vegetable Kurma                   


ü  Once I tried making with Green Peppers. It came out good. So as Cauliflowers. My DH liked the Cauliflower version more. 
ü  Have to try with Quinoa and Brown Rice instead of Basmati Rice


My friend Nithya from Nagarkoil makes this mouthwatering authentic dish and I love it very much when she makes it. “Ithu avunga ooru special”  yenakkum rombha pidukkum  . If I am bored of usual Sambhar, Rasam, I’ll make this recipe. This weekend I had Methi leaves & Green Brinjal, first thing came into my mind was Theeyal. 

Methi Leaves --------------------> 1 bunch, Washed and Chopped
Brinjal ----------------------------> 5 Chopped lengthwise
Tamarind ------------------------> Lemon sized, soaked in water                       
Salt-------------------------------> A2Y taste
For Grinding:               
Coconut --------------------------> 1.5 Cup shredded
Small Onions --------------------> 5 Chopped
Corriander Seeds ---------------> 3 tsp
Peppercorns ---------------------> 2 tsp
Jeera -----------------------------> 1 tsp
Red Chillies ----------------------> 5                   
·         Dry roast all of the items above except onions                       
·         Grind everything to make a fine and smooth paste with water in mixie/food Processor                     
For Seasoning:            
Coconut Oil ----------------------> 1 tsp
Mustard Seeds ------------------> ½ tsp
Curry leaves ---------------------> Few
Turmeric Powder ----------------> ½ tsp

·         In a Saute Pan, do the seasoning along with turmeric powder                       
·         Add Brinjal; fry for 5 minutes              
·         Add Methi leaves and fry for few minutes.                  
·         Extract the Tamarind pulp and add it to the sautéed veggies followed by coconut paste                  
·         Add salt to the mixture.                      
·         Once it starts boiling, simmer it;                    
·         Close with the lid until the Veggies are cooked.                     
·         Serve it with hot rice.              
Theeyal is so spicy & tangy, I made Cauliflower Poriyal for Side dish. Hmm… it was really yummy. Thanks Nithya for sharing this recipe.                 

ü  Other substitutes of veggies are Bottle Gourd, Clustered Beans,  Yam, or just small onions.            
ü  When I make any dish with grinded mixture or paste, I add the paste first with very little water to the veggies; close it for few minutes. This way veggies are well mixed with the taste. Then I add Tamarind Pulp or water if necessary. 

Kids Special - Kizhanghu Adai

My DD is bored of same Chappatti, Idli, Rice, Kothumai Dosai, Pasta in the last of couple of weeks. So I decided to make this Kizhangu adai for her, but less spicy. Idea bulb suddenly instructed me to use Peppercorns & Jeera instead of Red ChilliesJ hmm , y don't I try it?

ParBoiled/Idly Rice ------> 1.5 Cups, Soaked
Yucca Root -----------------> 1.5 Cups, Chopped (Maravalli Kizhangu)
Peppercons ----------------> 1.5 tsp
Jeera -------------------------> 1.5 tsp
Salt ---------------------------> A2Y taste
Hing --------------------------> ½  tsp 
·         Wash & Soak the rice for couple of hours
·         Remove the hard, brown skin of Yucca Root using Peeler; chop into small chunks
·         Grind everything to make fine, smooth batter; add water while grinding, but don't make it too watery.
·         Make little adais in dosa pans. My DD likes Mickey Mouse Adai :-)
·         Serve it with Ghee & Sugar

Idea bulb didn't fail me. Adai was really yummy & Chewy because of Yucca root's texture. She also loved it, so I sent little adais for lunch.  Peppercorns & Jeera enhanced the taste & aroma.
Yucca is high in vitamins A, B, and C, and contains potassium, calcium, phosphorus, iron, manganese and copper which make it very soothing to the intestinal tract.  Peppercorns & Jeera helps in easy digestion, Cold, Cough. So definitely this adai will be a good choice for the kids.

ü  Other healthier options of including grains like Wheat, Barley(high in fiber), Rye, Oats, Millet; Just powder them fine in the blender and add it directly to the batter.
ü  Grinding Yucca root with any of the other beans/lentils mentioned in Multigrain/Sprouted Beans Adai can also be another option
ü  Shredded Carrots or Cabbage as toppings

Wednesday, February 9, 2011

Facts about Popcorn

I came across this article. So I thought of sharing it with all the readers.

மல்ட்டிப்ளெக்ஸ் தியேட்டர் ஆகட்டும்...மெகா ஷாப்பிங் மால்கள் ஆகட்டும்...நிரம்பி வழிகிற பெரிய்ய்ய்ய்ய்ய பாப்கார்ன் பாக்கெட்டுடன் வலம் வருவது குட்டீஸ், இளைஞர்கள், பெரியவர்கள் என எல்லாருக்கும் இன்று ஒரு ஃபேஷன்.

பாக்கெட் 100 ரூபாய் என்றாலும் வாங்கத் தயங்குவதில்லை. அதன் மணமும் சுவையும் ஒரு காரணம் என்றால், ‘சோளப்பொரிதானே... உடம்புக்கு ரொம்ப நல்லது’ என்கிற நினைப்பு இன்னொரு காரணம். ‘நினைப்புதான் பொழப்பைக் கெடுக்குது’ என்பது போல இதன் பின்னே 
நிறைய பிரச்னைகள்!

சோளம் உடலுக்கு நல்லதுதான். நார்ச்சத்து நிறைந்ததுதான். கலோரி குறைவான, ஆரோக்கியமான தீனிதான்... சந்தேகமே இல்லை. ஒரு கப் பாப்கார்னில் இருப்பது வெறும் முப்பதே கலோரிகள்... வைட்டமின் பி1, பி5, சி, பாஸ்பரஸ், மாங்கனீசு என போனஸாக ஏகப்பட்ட சத்துகள்! இதெல்லாம் இயற்கையான முறையில் சோளத்தைப் பொரித்து சாப்பிடுகிற வரையில் மட்டுமே!

கடைகளிலும் தியேட்டர்களிலும் மிஷின் வைத்துப் பொரித்துக் கொடுக்கிற பாப்கார்ன், வீட்டிலேயே உடனடியாக தயாரிக்கக்கூடிய இன்ஸ்டன்ட் பாப்கார்ன், மைக்ரோவேவ் பாப்கார்ன் போன்ற எல்லாம் இதற்கு விதிவிலக்கு. 100 கிராம் அளவுள்ள இன்ஸ்டன்ட் பாப்கார்ன் பாக்கெட்டை பொரித்தால் கிடைப்பது, 510 கலோரிகள்... 55 கிராம் கார்போஹைட்ரோட், 58 கிராம் கொழுப்பு அமிலங்கள், 10 கிராம் நார்ச்சத்து, 8 கிராம் புரதச்சத்து... அவ்வளவுதான்!
சோளத்தைப் பொறுத்தவரை கடலை வறுக்கிற மாதிரி அப்படியே பொரித்தால், மணமோ, சுவையோ இருப்பதில்லை. அதனால்தான் எண்ணெய், வெண்ணெய், மசாலா சேர்த்துப் பொரித்து விற்பனை செய்கிற கடை அயிட்டங்களுக்கும், இன்ஸ்டன்ட் பாக்கெட்களுக்கும் அத்தனை மவுசு. இவற்றில் கொழுப்பும் கலோரியும் அதிகம் என்கிறபோதே, பாப்கார்ன் ஆரோக்ய உணவு என்கிற கருத்து உடைபட்டுப் போகிறது.

 இன்ஸ்டன்ட் பாப்கார்ன் பாக்கெட்களை தவிர்க்கச் சொல்கிற அறிவுரைகள் ஒரு பக்கம் தொடர, மைக்ரோவேவ் பாப்கார்ன் பாக்கெட்கள் இன்னும் ஆபத்தானவை என பீதியைக் கிளப்புகின்றன லேட்டஸ்ட் ஆராய்ச்சிகள். இன்ஸ்டன்ட் பாப்கார்னிலேயே மைக்ரோவேவில் செய்யவென பிரத்யேக பாக்கெட்கள் கிடைக்கின்றன. தட்டையாகக் காட்சியளிக்கிற அந்த பாக்கெட்டை அப்படியே மைக்ரோவேவில் வைத்தால், சில நொடிகளில் உள்ளே உள்ள சோளப்பொரிகள் பொரிந்து, பாக்கெட் பூரித்து உப்பிப் பெரிதாகும். பாப்கார்ன் பொரிகிறபோது அதிலிருந்து கிளம்புகிற வெண்ணெய் வாசம், யாரையும் மயங்க வைக்கும். அந்த மயக்கத்துக்குக் காரணமான ‘டைஅசிட்டைல்’ ரசாயனம்தான் பாப்கார்ன் பாக்கெட்களில் ஒளிந்திருக்கிற 
எமன் என்பது பலருக்கும் தெரியாது!

‘‘மைக்ரோவேவ் பாப்கார்ன் பாக்கெட்டில் மட்டுமில்லாம, குளிர்பானங்கள் உள்ளிட்ட நிறைய உணவுப் பொருட்கள்ல ‘டைஅசிட்டைல்’ சேர்க்கப்படுது. இது மஞ்சள் நிறத்துல பவுடராகவோ, திரவ வடிவத்துலயோ இருக்கும். மார்ஜரின் மற்றும் எண்ணெய் உணவுத் தயாரிப்பாளர்கள், இதை உபயோகப்படுத்தி, சம்பந்தப்பட்ட உணவுக்கு செயற்கையான வெண்ணெய் மணத்தையும் சுவையையும் கொண்டு வர்றாங்க. அதை சேர்க்காத பட்சத்துல, அந்த உணவுகள் ருசிக்கிறதில்லை.

மேல சொன்ன செயற்கை வெண்ணெய் ருசிக்கான பொருளைத் தயாரிக்கிற தொழிற்சாலைகள்லயும், மைக்ரோவேவ் பாப்கார்ன் தயாரிப்புத் தொழிற்சாலைகள்லயும் வேலை பார்க்கிறவங்களுக்கு நுரையீரல் பாதிக்கப்படறது நிரூபணமாயிருக்கு. மைக்ரோவேவ் பாப்கார்னை அடிக்கடி சாப்பிடறவங்களும் இதுக்கு விதிவிலக்கில்லை. டை அசிட்டைலை தொடர்ந்து சுவாசிக்கிறதோட விளைவுதான் இது’’ என அதிர வைக்கிறார் ஆராய்ச்சியாளர் ராதாகிருஷ்ணன்.

டைஅசிட்டைல் கலக்கப்பட்டுள்ள தின்பண்டங்களை, குறிப்பாக சூடுபடுத்தி உண்ணக் கூடியவற்றைத் தவிர்ப்பதே பொதுமக்களுக்கான ஆரோக்ய அறிவுரை என்கிறார் இவர். ‘‘சுவையும் மணமும் குறைவா இருந்தாலும் வீட்லயே சாதாரண முறையில் தயாரிக்கக்கூடிய பாப்கார்னே பாதுகாப்பானது. மெகா சைஸ் பாக்கெட்ல விற்பனையாகிற பாப்கார்ன் பாக்கெட்டுகளோட ‘கமகம’ வாசனை வேற ஒண்ணுமில்லை. பிரச்னையை ‘வா வா’ன்னு கூப்பிடற டைஅசிட்டைலேதான்...’’ என எச்சரிக்கிறார் அவர்.

நன்றி :தினகரன் ஹெல்த்

Tuesday, February 1, 2011

My Sweet Little Nursery

In September, when my Uncle came to my home, he got Rubber Plant, Kalanchoe and Polka dot plants which triggered my Gardening Button on.  Since then I started collecting Indoor plants for my home and Work Place.
It is wonderful watching them grow big and giving little baby plants. Now I have a collection of plants like
ü  Christmas Cactus
ü  Chinese Evergreen-Jubilee
ü  Snake Plant
ü  Begonia Summer Plant
ü  White Inch Plant
ü  Spider Plant
ü  Pothos or Devil's Ivy
ü  Shamrock
ü  Wandering Jew
ü  ZZ Plant
ü  DumbCane
ü  Butterfly Nephthytis
ü  Tail Flower Anthurium
ü  Lucky Bamboo
ü  3 varities of Succulents
ü  Dragon Tree
ü  Air Plants
ü  Prayer Plant - 2 varieties
ü  African Violet
ü  Rubber Plant
ü  Polka Dot Plant
ü  Aloe vera
ü  Kalanchoe

hmm..I cudn't believe, the list is so big. But is this enough? Nope. I got some from my Uncle's place in CA when I went for Christmas Holidays
ü  Jade Plant
ü  Different colors of Rose Cuttings
ü  Succulents in the form of Rose.
ü  Giant Dumb Cane

How much ever I am worried or disturbed, the moment I see these plants I forget everything and feel sooooooo good.  Not only it purifies air in closed buildings (Office or Home), definitely it creates positive vibes and ambience around you.

My Parents were here for some time and my father loved some of the plants.  Even he took Succulents, Prayer Plants, Jade Plant, Lucky Bamboos along with him. I am going to India on March, and I'll be happy seeing my plants at my home too. Hope the plants survive better in humid weather.

Let’s GO GREEN & save Mother Nature. Good Luck!

Kid's Special – Beans Rice

This weekend my parents left to India and I felt so heavy with sadness. Over and above, my DD also missed them so much but she couldn’t express much. After dropping them in the airport, we went to Indian store for Grocery shopping. The fun part is, I was totally confused when I had to buy Groceries for 7 families including mineJJ… Good experience.                             
After having lunch in Seattle, we came back home by 5:30 PM.  Every Friday it is my turn to drop and pick up all the 4 kids (including my dear friends). On the way back, I was talking about vegetables last week. My DD said she likes beans. Since then she wants only beans as her food.  So I wanted to make something with beans for dinner.                                
But I din't have beans, but I had long beans from Indian store. I chopped it fine and asked her what vegetable is that. Thank God, she answered beans.                               
I was getting ready to make Beans rice for her.                                 
Onion---------------------> 1/4 cup chopped fine           
Beans---------------------> 6 chopped fine        
Potato---------------------> 1 small, chopped fine          
Zucchini-------------------> 1/2 chopped fine    
Mustard Seeds------------> 1/2 tsp      
Black Pepper –Cumin seeds Powder---------> 1 tsp    
Salt-------------------------> A2Y taste    
·         Heat oil in a pan and do the seasoning with mustard seeds.                          
·         Add Onion and fry until it is translucent                                  
·         Add beans and potatoes; close with the lid.                           
·         when it is half cooked add zucchini, salt and black pepper – cumin seeds powder                
·         Close it and simmer it for 5 minutes.                         
·         Serve it with hot rice and Ghee                                   

She liked this beans rice very much with sambhar vegetable and for the first time I sent rice to school for lunch. The small pieces of potato really complement taste better.                                 

·         u can add vegetables like small florets of Cauliflower, Brocolli, Bell Pepper if the kids like them         
·         Black Pepper - Cummin seeds powder- I'll just grind both with little salt and have it ready all the times. Whenever I make food for my DD, I'll add 1/2 - 1 tsp of it.                             
·         Adding salt to any mixture helps in smooth grinding.